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Matériel » Stockage amovible


Stockage amovible USB: pensez Flash! - page 1/2
Christian Quirion - 2003-08-15 11:38:12
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Alors que la taille des fichiers ne cesse d'augmenter, il n'existe toujours pas de solution universelle convenant aux besoins de tous et chacun pour les transporter aisément d'un endroit à l'autre. Bien que la plupart d'entre nous se soient tournés depuis quelques années vers des alternatives semi-amovibles tel un graveur CD, un lecteur ZIP ou JAZ, ces solutions ont cependant le désavantage de faire transiter les données par des médias dépendants d'un lecteur approprié. Pas de lecteur CD ou DVD sur ce portable? Impossible d'accéder aux données! C'est sans doute l'une des raisons qui ont contribué au succès observé depuis maintenant deux ans par les minis lecteurs Flash, à la fois amovibles, portatifs et compatibles avec n'importe quelle configuration dotée d'un port USB.

À peine plus volumineuses qu’un briquet (certaines se présentent même comme un porte-clef), ces nouvelles unités de stockage amovibles USB se transportent aisément dans une poche alors que certains sont même destinés à servir de porte-clés. On peut s'en servir pour copier des fichiers, des clips vidéo, des photos, des fichiers MP3... Pour transférer les documents copiés vers un autre ordinateur, il suffit d'inverser l'opération. C'est tout comme si on transportait un disque dur complet dans un stylo ou un porte-clés.

Au cours des derniers 6 mois en particulier, on assiste à une véritable invasion de différents modèles de la part des fabricants alors que les prix continuent lentement de baisser. Se branchant directement au port USB, ces petits bidules à la fois pratiques et peu encombrants séduisent un grand nombre de consommateurs du fait qu'ils se veulent une solution de stockage d’appoint universelle. En effet, ils peuvent être utilisés sur tout PC ou portable équipé d’un port USB. Plusieurs modèles sont même compatibles avec Mac OS et Linux. Une fois les pilotes installés (et sous plusieurs systèmes d’exploitation, aucun pilote n’est même requis), ils sont instantanément reconnus comme un disque dur amovible. L'un des unités, fabriqué par le fabricant de cartes mémoires bien connu Sandisk, se démarque toutefois par un design radicalement différent: au lieu d'être muni d'une quantité de mémoire Flash fixe, il est doté d'une fente permettant d'interchanger des cartes mémoire SD (Secure Digital).

Bien que les performances de la plupart des modèles soient en général acceptables, certaines spécifications permettent de les différencier plus facilement: capacité de stockage, qualité de fabrication et niveau de robustesse, accessoires inclus mais surtout le... prix qui varie beaucoup d'un fabricant à l'autre. Ils sont tous disponibles en plusieurs formats: 8, 16, 32, 64, 128, 256, 512 Mo, 1 Go et l'un deux va même jusqu’à 2.1 Go. À l’usage, ils se révèlent rapidement indispensables et permettent d’envisager reléguer définitivement aux oubliettes la sempiternelle disquette et/ou le lecteur ZIP. Ils sont tous équipés d'un petit voyant lumineux qui permet de visualiser les transferts de fichiers (le voyant clignote alors) ou simplement de s'assurer que l'unité est bel et bien reconnu. Pour ceux qui s'en inquièteraient, les fabricants s'entendent pour une durée de vie d'un million d'écritures/réécritures alors que les données elles-mêmes devraient pouvoir séjourner environ 10 ans sur le périphérique. Enfin, notons que l'écart des prix rencontrés est tout à fait renversant. Si l'on calcule le prix au Mo pour un unité de capacité moyenne (128 Mo), on observe un coût astronomique de $2,34 pour le modèle le plus cher (Q Drive) contre seulement $0,39 pour le Gizmo de Crucial.

On peut ici apprécier la taille réelle du Gizmo par rapport à une disquette.

 

Un exemple: voici l'ensemble proposé par Belkin: une sangle, un câble USB et un CD contenant les pilotes et applications.

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