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Autonomie et tranquilité d'esprit: l'onduleur 1200VA de Belkin - page 1/3
Christian Quirion - 2002-12-29 11:44:07
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Bien que trop souvent négligé, un apport en courant électrique régulier est primordial pour le bon fonctionnement d’un PC. Notons que ceci est encore plus déterminant pour un système performant équipé de plusieurs périphériques consommant une quantité plus grande de courant. Autrefois presque uniquement destiné aux entreprises et aux serveurs, un onduleur est un appareil placé entre le secteur électrique et les équipements informatiques que l'on souhaite protéger contre les coupures et les sautes de courant. Selon sa capacité et la configuration qu’il doit supporter, une alimentation autonome peut être maintenue pendant quelques minutes - le temps d'enregistrer tous les fichiers ouverts - ou plusieurs heures.

Le terme onduleur fait référence au fait que cet appareil contient une batterie emmagasinant du courant continu et que, lorsqu'il doit suppléer le secteur défaillant, il lui faut faire « onduler » le courant en vue de le transformer en courant alternatif pour alimenter les équipements informatiques concernés. Le rôle premier d'un onduleur est de protéger un ordinateur des variations et interruptions de tension. Variant selon le lieu de résidence, les pannes de courant, les baisses de tension ou les surtensions sont plus ou moins fréquentes. Ces défauts de tension entraînent l'arrêt ou le redémarrage soudain de votre machine et de ses périphériques. Ceci a pour fâcheuse conséquence de vous faire perdre les travaux en cours non sauvegardés et peut même parfois occasionner des dommages à votre matériel informatique. Parfois? Tout est question de hasard et de malchance...

Les onduleurs se divisent en trois composantes principales: un transformateur alternatif/continu combiné à un chargeur de batterie qui permet d'en maintenir la charge, une batterie et un onduleur qui permet de transformer la tension continue issue de la batterie en tension alternative compatible avec votre ordinateur. Notez qu'il faut prévoir le remplacement éventuel de la batterie dont la durée de vie est évaluée à trois ans par la plupart des fabricants.

La plupart des onduleurs actuels incluent des systèmes de protection contre la foudre et les surtensions liées mais il faut cependant savoir que même si ces systèmes ne sont pas totalement inefficaces, ils ne peuvent protéger à 100% votre matériel de ce phénomène qui demeure difficilement quantifiable. D'autre part, n'oubliez pas que si vous accéder à Internet via une connexion téléphonique, la foudre peut frapper les lignes téléphoniques et la surtension qui en découlerait pourrait détruire le modem et d'autres composants de votre PC. Enfin, tout ceci pour dire qu'il est toujours préférable d'éviter de se servir d'un ordinateur par temps très orageux, onduleur ou pas. Bien sûr, la plupart des fabricants offrent des garanties à leurs clients pour les protéger de ce type d'aléas. Dans le cas du 1200VA, Belkin offre rien de moins qu'une garantie de $500,000 sur l'équipement relié à l'onduleur.

Plusieurs catégories d'onduleurs

Il faut bien se renseigner avant de faire l'acquisition de ce type d'appareils car tous les onduleurs ne sont pas nécessairement comparables via la capacité de la batterie. En fait, il y a trois grandes catégories d’onduleurs et bien qu’ils soient tous habilités à protéger votre équipement, ils diffèrent dans leur mode de fonctionnement. Les plus chers fonctionnent en mode dit "on line" (en circuit) : l'onduleur participe à la chaîne d'alimentation électrique en permanence. Il fonctionne donc en continu, si bien que lorsque le secteur est défaillant, les équipements protégés restent alimentés sans la moindre micro-coupure. Un deuxième type d’onduleurs, beaucoup plus abordables, fonctionnent en mode dit "off line" (hors circuit) : l'appareil n'entre en action que lorsqu'une coupure du secteur est détectée. Cela occasionne une micro-coupure d'alimentation, mais les modules d'alimentation des équipements protégés sont en général capables de l'absorber. La tension secteur est tout de même filtrée mais délivré directement à l'ordinateur tant que cette tension est correcte en terme de niveau. Dès que la tension passe en dessous d'un certain seuil, l'onduleur va alors commuter sur la batterie interne. Finalement, un troisième type d'onduleurs, dit "line interactive", se situe entre les deux premiers : l'onduleur est hors circuit en fonctionnement normal mais des circuits électroniques spéciaux amortissent très largement la micro-coupure lors de son entrée en service. L’UPS 1200VA de Belkin appartient à cette dernière catégorie.

Maintenant, il est important de savoir que les onduleurs sont disponibles en différentes dénominations et qu'avant d'en acquérir un, il est impératif de bien calculer la puissance cumulée exigée par les équipements à protéger. La plupart du temps, la puissance des onduleurs est exprimée en volts-ampères (VA), qui est la puissance « apparente » alors que la puissance exigée par un équipement est exprimée en watts (W), ou puissance « active ». Comment faire la conversion? Il suffit d’additionner les puissances actives des équipements, puis diviser le résultat par 0,7 pour obtenir la puissance apparente en VA nécessaire à l'installation. Il ne faut absolument pas négliger cette étape, ni choisir un onduleur dont la capacité "approche" celle qui est nécessaire sous peine de gaspiller son argent... Mieux voit prévoir un bon coussin et n'oubliez pas d'inclure le moniteur! Parmi les périphériques externes, il est bon de prévoir d'inclure tout modem externe (analogique ou haute-vitesse) si l'on veut maintenir un accès à l'Internet pendant la panne. C'est d'autant plus important si l'on souhaite être en mesure d'acheminer un courriel ou un fichier en cas d'urgence. Il est par contre contre-indiqué de brancher des périphériques de moindre importance (numériseur, imprimante et autres). Ceci est d'autant plus vrai pour une imprimante laser puisque celles-ci requièrent une quantité de courant beaucoup trop grande lorsqu'elles sont mises en marche.

La plupart des onduleurs sont dotés de prises RJ11/ RJ-45, ce qui permet de protéger également l’équipement relié à ces prises tels un fax, un modem ou un routeur. Finalement, signalons que tous les onduleurs sont dotés de ports (série et/ou USB) habilitant une communication avec le PC via un logiciel qui permet de configurer et tester l'appareil, en plus de pouvoir vérifier les niveaux de tension en tout temps.

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